Día de la epilepsia ¿Qué hacer ante una crisis?

24 may

Hoy es el día mundial de la epilepsia. Un trastorno neurológico que afecta a más de 40 millones de personas en Europa. Sus causas pueden ser variadas. En casi la mitad de los afectados no se conoce una causa concreta, siendo idiopática.

No obstante, es común que tras una lesión cerebral, incluso años después (debido a los procesos de cicatrización) se produzcan alteraciones encefalográficas, es decir, en la actividad eléctrica cerebral. Ésto son las crisis epilépticas.

Una crisis epiléptica es un episodio originado por una actividad anormal en el cerebro. Su comienzo suele ser repentino, sin avisar (aunque en algunos casos hablan de un “aura”, algo fuera de lo común que sucede justo antes de la crisis: por ejemplo, oler a quemado).

Habitualmente, dura unos pocos minutos. Cuando termina, el paciente puede permanecer dormido, somnoliento o confuso durante un tiempo más o menos prolongado (minutos u horas). Esto es el llamado “periodo postictal”.

Tras la crisis, el paciente habitualmente no recuerda nada.

No todas las crisis son iguales:

  • A veces son generalizadas (con pérdida de conocimiento). Podemos ver: relajación de esfínteres (orinarse encima), que se muerda la lengua (normalmente sin importante, a pesar de la sangre), que se quede rígido, que se caiga de repente, que convulsione…

  • Otras veces son focales (solo afectan a una parcela del funcionamiento general). Puede conllevar: movimientos en una extremidad, que se quede inmóvil, sin hablar y con mirada perdida, sensación o emoción anormal que sólo se da cuenta quien la sufre (hormigueo, alucinaciones, pensamiento extraño). Duran segundos o minutos, pero pueden generalizarse.

¿QUÉ HACER ANTE UNA CRISIS EPILÉPTICA CONVULSIVA?

Es importante, cuando hay probabilidad de que aparezcan crisis comiciales, estar preparado para reaccionar adecuadamente:

  • Ante todo, tratar de MANTENER LA CALMA.
  • Llamar al 112 (por si se presenta alguna complicación).
  • Mientras llegan los servicios sanitarios, debemos intentar proteger al paciente de posibles lesiones:
    • Tumbarlo en el suelo o una cama, para que no caiga bruscamente.
    • Aflojar la ropa que pueda hacer presión.
    • Girarle la cabeza hacia un lado para prevenir ahogos.
    • Poner una almohada debajo de la cabeza para que si convulsiona, no se golpee.
    • Retirarle las gafas y la dentadura postiza u ortodoncia (solo si no hay riesgo de mordida)
    • Apartar los objetos de alrededor para evitar que se golpee.
    • Tomar nota de la hora y de la duración del episodio.
    • Si hay medicación prescrita (vía anal), administrar.
    • Mantener al paciente en esta posición, incluso si ha finalizado la convulsión.

Aunque haya pasado un tiempo desde la última crisis, no se debe abandonar la medicación prescrita para controlar los ataques epilépticos hasta que el médico así lo decida, ya que existe una alta probabilidad de que las crisis vuelvan a aparecer.

Un ataque epiléptico no deja secuelas importantes, más allá del periodo postictal anteriormente mencionado. Sin embargo, la presencia frecuente de estos episodios interfiere significativamente con el desarrollo normal de las actividades de la persona, y si son muy frecuentes, pueden influir negativamente en la recuperación del afectado.

La cafeína, las drogas y los estímulos sensoriales intensos (luces fuertes parpadeantes) pueden favorecer la aparición de las crisis, por lo que es importante controlar estos factores cuando existe riesgo de sufrir estos ataques.

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