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¿Cómo podemos ayudar a un niño con dificultades de aprendizaje?

29 Ago

Se acerca septiembre, y la sombra de la vuelta al cole planea sobre los padres, especialmente preocupados este año por la compra del material escolar. Además, en algunos hogares, la reanudación de los estudios se vive de forma especialmente dramática, cuando el niño presenta problemas de aprendizaje, convirtiéndose en un verdadero suplicio para el alumno en cuestión y, por supuesto para sus padres.

Conocer en profundidad las capacidades y habilidades del niño, su forma de aprender y sus posibilidades para implementar recursos que le ayuden a resolver las situaciones, nos ayudará a optimizar su funcionamiento, ya que nos permite realizar adaptaciones y, sobre todo a prevenir la frustación. La evaluación neuropsicológica es el instrumento fundamental para conseguir estos objetivos.

 ¿Qué es una evaluación neuropsicológica?

Un neuropsicólogo es un psicólogo especialista en el conocimiento de la relación entre las funciones del cerebro y el comportamiento. La especialidad de neuropsicología se ubica en el campo general de la psicología clínica. Para definir el patrón de desarrollo de las funciones cerebrales, el neuropsicólogo utiliza como guía sus conocimientos sobre el crecimiento y la organización del cerebro normal y sus alteraciones en caso de algún daño o disfunción cerebral.

 Para realizar su evaluación, el neuropsicólogo utiliza la observación de la conducta, la recogida de información de la familia y administra pruebas estandarizadas. Algunas de las pruebas utilizadas en niños pueden ser comunes a otros profesionales (psicólogos educativos), como los test de inteligencia general o las pruebas de aprovechamiento escolar. No obstante, más que la puntuación obtenida en estas pruebas (que puede verse alterada por multitud de factores), al neuropsicólogo le interesa conocer la manera en la que el niño repite, contesta a las preguntas, la forma en la que resuelve los problemas y el patrón o perfil cognitivo observado en la variedad de pruebas administradas.

En la evaluación infantil, el neuropsicólogo analiza separadamente las habilidades del niño, teniendo en cuenta los componentes que subyacen a cada habilidad. Ej: se pueden tener problemas para seguir una instrucción debidos a dificultades atencionales (concentración), problemas de comprensión verbal (no entiende la orden) o porque no recuerda la misma (memoria).

 Para entender el problema que presenta el niño y para recomendar un plan de tratamiento para casa y en la escuela, el neuropsicólogo tiene que tomar en cuenta su conocimiento de la organización del cerebro y de la historia médica y edad del niño. Una de las metas es facilitar el desarrollo y el fortalecimiento de las habilidades deficientes y/o el uso de competencias superiores del niño para compensar aquellas habilidades más deficitarias.

¿Cuando se debe realizar una evaluación neuropsicológica a un niño?

Se recomienda realizar esta valoración cuando el niño presenta:

  • Una condición neurológica, como hidrocefalia, parálisis cerebral, epilepsia, neurofibromatosis, esclerosis tuberosa, tumor cerebral, etc.
  • Una lesión o daño en el cerebro consecuencia de un accidente, infarto o infección cerebral.
  • Otros problemas médicos que pueden afectar al desarrollo del cerebro, como diabetes, problemas respiratorios crónicos, trastornos genéticos o tratamiento contra el cáncer.
  • Está o ha estado expuesto directamente a sustancias tóxicas como plomo, drogas ilícitas, inhalantes, o exposición fetal a sustancias perjudiciales (alcohol, drogas, etc.).
  • Tener una evaluación por un psicólogo clínico o educativo, pero las intervenciones o tratamiento recomendado no ha ayudado al niño.

 El pediatra puede recomendar la realización de una evaluación neuropsicológica para ayudar a establecer un diagnóstico, o para documentar las habilidades del niño antes de realizar una intervención médica (cambios de medicación, cirugía o tratamiento contra el cáncer). Tras esta intervención, las pruebas pueden ser administradas periódicamente para evaluar si el tratamiento está ayudando a mejorar el desarrollo de ciertas habilidades, o si, por el contrario, las está perjudicando.

¿Cómo puede ayudar a su hijo una evaluación neuropsicológica?

La valoración neuropsicológica proporciona:

  • Una descripción de las habilidades superiores e inferiores o deficientes de su hijo.
  • Sugerencias y recomendaciones de lo que los padres y profesores pueden hacer para ayudar al niño, incluyendo un plan específico para ayudar a mejorar las habilidades deficientes y maximizar las habilidades superiores para complementar o compensar sus deficiencias.
  • Información y ayuda sobre lo máximo y lo mínimo que se le puede exigir al niño, en el presente y en el futuro.
  • Ayuda y recomendaciones para planear actividades según las necesidades del niño.
  • Sugerencias para mejorar el comportamiento del niño y su rendimiento académico.

Niños con inteligencia normal o alta pueden tener problemas específicos de aprendizaje (lectura y escritura, cálculo, etc.). Poseen buenas capacidades cognitivas generales que les proporcionan suficientes recursos para conseguir un adecuado aprendizaje escolar, siempre y cuando el soporte en el que se le presenten no sea exclusivamente la lectura. Las dificultades en escritura también pueden dificultar expresar de forma adecuada los conocimientos adquiridos.

El 80% de los trastornos del aprendizaje se deben a diferencias individuales en el desarrollo cerebral fetal, por lo que un conocimiento exhaustivo del cerebro y su desarrollo resulta fundamental para comprender este tipo de trastornos. Por lo general, la gran mayoría de estos problemas se deben a un desarrollo inadecuado del área parietal izquierda, que controla las funciones lingüísticas y aritméticas.

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